Visitez le Gouffre de Padirac, à 27 km de votre location ‘Gîte de Calmejane’

Le trou béant du gouffre de Padirac à côté du hall d’accueil des visiteurs

Le trou béant du Gouffre de Padirac

Situé à proximité de Rocamadour (à 17 km en direction du nord-est) , le Gouffre de Padirac est tout simplement le site souterrain le plus visité de France. Si vous êtes en balade le long des berges de la Dordogne, en route vers la cité médiévale de Rocamadour, ou tout simplement en vacances dans le Nord du Lot, alors ne manquez surtout pas de découvrir l’une des plus belles curiosités géologiques de l’hexagone. Et ne vous inquiétez pas pour le lieu plutôt perdu au Nord du causse de Gramat: il y a de nombreuses solutions d’hébergement permettant de loger aussi bien des voyageurs individuels que de grandes familles.

Ouvert aux touristes tous les jours de mi-mars à mi-novembre (*), le Gouffre de Padirac est accessible à tous, petits et grands… et cela depuis plus d’un siècle (depuis le 1er Novembre 1898 très exactement !).

Partant de la cavité naturelle (un puits de 75 mètres de profondeur et de 35 mètres de diamètre), les galeries ont été explorées à ce jour sur une distance totale de plus de 40 km… mais rassurez-vous, vous n’aurez à parcourir que 2,2 km (aller et retour) lors de la visite guidée, une bonne partie de la balade (500m) se faisant en barque !

(*) Attention aux horaires d’ouverture de Padirac : Les heures d’ouverture et de fermeture pour accéder au site varient d’un mois à l’autre (et même plusieurs fois dans le mois, particulièrement en Juillet et Aout) pour tenir compte des affluences estivales, des périodes scolaires et des week-ends. Nous vous recommandons de consulter le site officiel du Gouffre de Padirac pour éviter toute mauvaise surprise (les caisses ferment 1h30 avant la fermeture du site). En haute saison, nous vous suggérons fortement de réserver votre billet en ligne pour diminuer votre temps d’attente, mais sachez que le nombre de tickets ‘coupe-file’ est limité…donc essayer de vous y prendre suffisamment tôt pour acheter votre ticket d’entrée !

Comment se passe la visite du Gouffre de Padirac ? Le site est-il accessible à tout le monde ?

C’est une question souvent posée par des mamans avec des enfants en bas âges, par des seniors ou par des personnes qui se sentent claustrophobes. Certes, vu les caractéristiques du site, les poussettes et chaises roulantes ne sont pas admises. Mais avec un porte-bébé, les parents peuvent sans problème amener leurs nourrissons.

Quant aux seniors ou aux personnes ayant des difficultés à se déplacer, la direction leur demande …de pouvoir descendre une cinquantaine de marches. Cela permet tout de même de faire la belle balade en bateau et de découvrir le Lac de la Pluie. Il est fortement conseillé de se munir de chaussures fermées et antidérapantes

Pour descendre dans le gouffre, vous avez la possibilité d’utiliser l’un des 2 ascenseurs disponibles …ou de vous lancer dans l’escalier géant de 455 marches : à vous de choisir (**) !

(**) Notre conseil pour descendre dans le Gouffre : Pour vous imprégner progressivement de l’atmosphère des lieux, nous vous conseillons d’emprunter l’escalier de type ‘Eiffel’ lors de la descente. Si pour prendre votre billet, vous avez dû faire une longue queue ‘en plein cagnard’ (une autre expression locale !), alors vous apprécierez d’autant plus une descente en douceur, permettant d’admirer le gigantisme de ce trou béant, et de fondre littéralement dans les entrailles de la terre, tout en adaptant graduellement votre corps à la température de la grotte.

Après 103 m de dénivelé, vous voilà arrivés au plancher des vaches local où vous constaterez que la température est plutôt fraiche : un 13 degrés bien stable quelle que soit la saison ou l’heure du jour. N’hésitez donc pas à vous munir d’un pull ou d’une petite laine : la visite dure 1h30 et il ne faudrait pas gâcher vos vacances en prenant froid !

En suivant un petit chemin bien sécurisé, incluant quelques dizaines de marches, vous arrivez à l’embarcadère. Vous montez à bord de petites barques de 9 places très stables qui vous rappelleront très certainement votre dernier voyage à Venise. Mais contrairement à la tumultueuse cité des Doges, vous serez ici impressionnés par le silence monastique qui règne en ces lieux : cela tombe bien, vous pourrez profiter pleinement des explications du guide qui vous accompagne, et admirer stalactites, stalagmites, concrétions diverses, cascades de calcite, ainsi que la limpidité cristalline de l’eau de la rivière. Trempez vos doigts dans l’eau, elle est ‘frisquette’ comme disent les locaux : 12°C tout au plus !

Après 500m de navigation, vous saurez tout sur l’origine du site et sur les légendes qui l’accompagnent. Vous arrivez à la Grande Pendeloque, une impressionnante stalactite de 60m de haut et de couleur rougeâtre qui trône au beau milieu du Lac de la Pluie. Un enchantement !

Pour les personnes à mobilité réduite (et généralement pour les claustrophobes) , c’est également l’étape de repos, fort heureusement équipée de bancs, ce qui permet d’attendre le retour des compagnons de visite plus alertes, tout en contemplant la beauté des lieux.

A partir de là, la visite se poursuit à pied et c’est un autre guide qui accompagne les touristes au travers de galeries plus étroites empruntant des sentiers plus ardus: pour les anxieux, cette partie du circuit comporte de l’ordre de 200 marches, que vous devrez franchir à la montée, comme à la descente.

Au fur et à mesure de la progression, on découvre des salles de taille plus impressionnantes et ornées d’une grande variété de sculptures naturelles. On arrive ainsi au Lac des Gours, puis à la Salle du Grand Dôme, un espace gigantesque et somptueux d’une hauteur de 94 mètres, le clou du spectacle …qui vous laissera littéralement ‘bouche bée’. Admirez l’œuvre de la nature qui a façonné la roche en de multiples concrétions, arabesques et autre sculptures baroques du plus bel effet. Vraiment dommage que les photos soient interdites (***) !

(***) Les photos à Padirac : Il est certes frustrant de ne pas pouvoir prendre de photos dans les majestueuses salles naturelles du Gouffre de Padirac. Mais les risques encourus sont bien trop importants : chute d’appareil, risque de déséquilibre, retard des visiteurs. De plus l’usage de flash est néfaste pour la protection de ce fragile milieu souterrain. Mais sachez que la direction du site tolère (jusqu’à présent) l’usage des photos et films dans la partie libre de la visite, c’est-à-dire jusqu’à l’embarcadère. Sachez en profiter tant que cela est encore permis !

La visite se poursuit ensuite avec le Lac Supérieur et sa cascade de bénitiers d’albâtre, un autre ‘tableau’ de mère nature !

Puis retour à la barque où vous attend votre premier guide. Souriez pour la photo souvenir, elle vous sera proposée à la sortie, après avoir pris (ou repris) l’ascenseur.

Quelles sont les locations à proximité du Gouffre de Padirac ?

Si vous cherchez une location prés de Padirac, ce ne sont pas les solutions d’hébergement qui manquent, soit à proximité, soit dans la toute proche vallée de la Dordogne, particulièrement touristique.

A proximité immédiate du Gouffre, vous trouverez des logements sur la commune même de Padirac (Les Roulottes du Petit Gouffre de Padirac, Les Chalets de Thegra,…pour ne citer que 2 exemples), ainsi que de nombreuses solutions dans les communes avoisinantes. : Alvignac, Miers, Lavergne , Loubressac ou Autoire.

Vous aurez le choix entre hôtels, maisons d’hôtes, B&B, gîtes ruraux, et même campings. Seul inconvénient : vous ne serez pas les seuls, surtout en haute saison ou la pression touristique est particulièrement forte : le Gouffre de Padirac attire tout de même plus de 400 000 visiteurs par an !

La location de Calmejane (Lot) à proximité du Gouffre de Padirac

Après votre visite au Gouffre de Padirac, louez le gîte de Calmejane

Si vous souhaitez vous éloigner un peu de cette pression touristique, profiter du calme de la campagne lotoise à un prix raisonnable, alors nous vous recommandons la location ‘Gîte de Calmejane’, située à tout juste 27 km de Padirac, soit trente minutes environ en voiture.

Vous emprunterez successivement la D60, la D38 et la D940 pour arriver à Saint-Maurice-en-Quercy. A partir de là, suivez le panneau ‘Calmejane’ : l’ancienne demeure rénovée se trouve au milieu du petit bourg et peut loger votre grande famille, de 6 à 7 personnes pour un prix raisonnable et avec tout le confort. De plus, vous pourrez faire de cette location votre base arrière pour visiter les autres sites incontournables du Haut-Quercy (Rocamadour, Figeac, Sarlat,..) et pourquoi pas les autres curiosités géologiques de la région.

Si vous êtes passionnés de spéléologie, ne manquez pas de visiter les Grottes de Lacave (avec sa salle immense de 2000 m2 mise en valeur par une lumière noire scintillante du plus bel effet), les Grottes de Presque (avec ses impressionnants piliers stalagmitiques ), la Grotte Préhistorique des Merveilles (à proximité immédiate de la Cité de Rocamadour) avec ses peintures rupestres vieilles de 20 000 ans, ou encore les Grottes de Cougnac recouvertes de peintures de la préhistoire (mammouths, bouquetins, cervidés, ainsi que diverses figurations humaines)