Visitez Saint-Cirq-Lapopie, le plus beau village de France, à 52 km de votre maison de vacances : ‘Gîte de Calmejane’

Stéphane Bern déclare Saint-Cirq-Lapopie ‘Village préféré des français’

Saint-Cirq-Lapopie: ‘Village préféré des français’ lors de la 1ère émission de Stéphane Bern

Si vous êtes en vacances dans le Lot, que vous logiez dans notre Gîte de Calmejane ou ailleurs, s’il y a une destination que vous ne devez pas manquer, c’est bien celle de Saint-Cirq-Lapopie. Perché à plus de 100m au-dessus de la rivière Lot, ce magnifique village médiéval reçoit habituellement le qualificatif, un peu flatteur je vous l’accorde, mais amplement justifié, de ‘Plus beau village de France’ ! Rien de plus !

Mais voilà que le 26 Juin 2012, il se retrouve catalogué:‘Village préféré des Français’ lors de la 1er émission éponyme, émission présentée par Stéphane Bern sur France 2. Cette fois, c’est le vote de 66 000 de nos compatriotes qui placent Saint-Cirq-Lapopie sur la première marche du podium parmi les 22 villages présélectionnés.

Inutile de vous dire que ce petit coin de paradis, quadrillé de petites rues étroites serpentant parmi de magnifiques maisons médiévales, n’avait pas besoin d’une telle publicité ! Mais, voyons donc quels sont les principaux atouts de Saint-Cirq-Lapopie?

Il y a tout d’abord la qualité esthétique du site, bien visible depuis l’amont et l’aval de la majestueuse vallée du Lot. Accroché à son rocher de Lapopie, Saint-Cirq est le roi des cartes postales, laissant apparaitre ici ou là, l’architecture des 13 monuments historiques (*) qui le compose. Au pied de la falaise, on trouve les vestiges d’une activité batelière tombée en désuétude : écluses, barrages, chemin de halage,…

Son histoire transparaît dans chacun de ces monuments médiévaux, ainsi que dans les maisons en pierre ou à pans de bois qui se pressent autour de ruelles étroites, toutes plus charmantes les unes que les autres !

(*) Vue exceptionnelle depuis les châteaux : Parmi les 13 monuments historiques de Saint-Cirq figurent 3 châteaux qui valent le détour, ne serait-ce que par la vue exceptionnelle qu’ils offrent sur la vallée du Lot : le Château de Cénevières de style renaissance, les fortifications rocheuses des ‘Châteaux des Anglais’ ou le Fort de Saint Cirq, depuis lequel vous pourrez admirer les plus beaux panoramas de la région…qui vous feront vite oublier les quelques marches que vous venez de gravir pour parvenir au sommet!
Maison d'artisans dans une rues de Saint-Cirq-Lapopie

Maison artisanale à Saint-Cirq-Lapopie

Si vous cherchez des cadeaux originaux à offrir, ou des souvenirs de vacances exotiques à ramener, alors vous trouverez votre bonheur à Saint-Cirq-Lapopie. Chaque ruelle, chaque cul-de-sac, chaque croisement de rue est l’occasion de découvrir une nouvelle curiosité architecturale et bien souvent sa cohorte de métiers oubliés, mis en valeur par de véritables artistes. On trouve ainsi des roubinetaïres, des fabricants de robinets en bois et autres utilitaires: gobelets, écuelles, moules à boutons, tous ces objets étant travaillés avec passion au traditionnel tour à bois. Mais au coin d’une rue, vous pourrez rencontrerez également des chaudronniers ou des peaussiers, pour ne citer que 2 autres anciens métiers les plus atypiques.

Si vous êtes fatigués par les balades dans le village, allez-vous reposer à la Maison de la Fourdonne, un havre de paix avec son architecture Renaissance et son jardin de verdure bien accueillant. Vous y découvrirez des expositions thématiques, ainsi qu’un théâtre de plein air proposant des représentations de très bonne qualité. Et si vous êtes un artiste en herbe (ou à fortiori un artiste confirmé !) demandez l’autorisation à la Mairie de vous produire en spectacle dans cet écrin de verdure, …une façon bien sympathique de faire ses premiers pas dans le monde de la scène !

Au cours du temps, le charme si particulier de ce village lotois a attiré de nombreuses célébrités. La plus notoire est certainement André Breton, le chef de file des surréalistes, qui posa ici ses valises en 1950 en s’installant dans l’ancienne Auberge des mariniers (maison toujours visible, mais non ouverte au public).

Votre visite à Saint-Cirq Lapopie étant terminée, ne manquez pas de découvrir les curiosités à proximité immédiate. Vous êtes ici au cœur du Parc naturel régional des Causses du Quercy, plus précisément sur le Causse de Limogne. Sac sur l’épaule et bâton en main, promenez-vous sur les sentiers et chemins de randonnée pour découvrir pigeonniers, ‘gariottes’ et autres bâtisses en pierre traditionnelles. Admirez les multiples ’cayrous’, des murets en pierres sèches qui découpent les parcelles agricoles selon un puzzle géologique des plus surprenants.

Si les activités traditionnelles présentées à Saint-Cirq-Lapopie vous ont séduit, alors faites un tour dans le tout proche Ecomusée de Cuzals : vous y découvrirez une panoplie de machines-outils pour le travail des champs, machines pour la plupart en parfait état de conservation. De plus, vous aurez peut-être la chance de les voir en œuvre en saison (batteuse à blé par exemple) N’hésitez pas à téléphoner pour connaitre les dates et heures de démonstration.

Pour rejoindre votre location de vacances à Calmejane, nous vous suggérons d’emprunter le GR 651, une variante du GR65, la célèbre via Podiensis qui relie Cahors à Figeac, la cité de Champollion, à ne pas manquer lors d’une prochaine excursion.

En suivant le Lot, prenez la direction de Bouziès puis suivez le Célé en direction de Cabrerets (**). Prenez ensuite la direction de Béduer avant de filer vers Lacapelle-Marival.

(**) Grotte du Pech Merle : En arrivant à Cabrerets, si vous disposez d’une heure pour la visite (ou d’une heure et demi pour la visite et le musée) , faites un détour par la Grotte du Pech Merle, là aussi un site majeur, cette fois dans le domaine de l’art paléolithique européen. Vous serez impressionnés par la grande variété des peintures et dessins préhistoriques, datant de 24 000 ans avant notre ère. Tout compte fait, ce n’est pas étonnant que le département du Lot soit souvent qualifié de ‘Terre des Merveilles’

A Lacapelle-Marival, vous pouvez visiter le château et faire quelques courses avant de rejoindre votre maison de vacances de Calmejane toute proche (3 km): ce ne sont pas les produits de qualité qui manquent dans cette région quercynoise ! Et pourquoi ne pas essayer une préparation culinaire avec l’agneau fermier du Quercy : des Côtes d’agneau à la grecque, ou bien de l’Agneau braisé façon printemps ou tout simplement un plat avec du Foie d’agneau aux oignons