Visitez la Vallée de la Dordogne, à 32 km de votre maison de vacances lotoise: ‘Gîte de Calmejane’

Si vous souhaitez vous mettre au vert tout en ayant les pieds dans l’eau, alors il n’y a pas de meilleur endroit que la Vallée de la Dordogne. Savez-vous que cette rivière est la seule en France à être classée par l’UNESCO sous le label très prisé de « Réserve mondiale de biosphère ».

Et ce petit coin de paradis est situé à une trentaine de km tout juste de votre location de vacances « Gite de Calmejane ». En une demi-heure de route, via les départementales D940, D125 et D807, vous voilà arrivé à Gintrac, un petit village où la Bave se jette dans la Dordogne. Le spectacle est époustouflant, avec les lacés de la Dordogne offrant de magnifiques plages et méandres propices à la pratique de tous types d’activité ‘les pieds dans l’eau’.

Si vous êtes un adepte du canoë kayak, ou si vous voulez vous mettre dans la peau d’un gabarier (*), alors la Dordogne vous ravira vraiment. Quoi de plus dépaysant et sportif à la fois que de descendre les méandres taillées dans les falaises et d’accéder à de magnifiques plages tranquilles ou vous pourrez vous relaxer ou partager un pique-nique avec votre famille !

(*) Bon plan : la descente de la Dordogne en gabare. Vestige d’un temps révolu, la gabare était le bateau de prédilection des gabariers. C’est une embarcation à fond plat conçue pour faciliter le transport de toutes sortes de marchandises sur le fleuve, souvent dans des conditions dangereuses, particulièrement en Haute-Dordogne. De nos jours, ce genre de navigation est totalement sécurisé et est réservé aux touristes qui peuvent ainsi prendre le temps d’admirer le paysage. Vous pourrez louer votre gabare à Argentat ou à Monceaux-sur-Dordogne : suivez la direction indiquée : « Les Gabares de la Dordogne »

Si vous aimez tout simplement les baignades, vous n’aurez que l’embarras du choix pour trouver un point d’eau qui vous convienne, à commencer par les eaux limpides de la Dordogne ou de l’un de ses affluents Alzou (celui qui passe par la cité de Rocamadour, une autre destination touristique à ne pas manquer) ou Cère. Les plages sont variées et alternent entre étendues de sable fin et galets : notre coin de baignade préférée est celui de Gluges, prés de Martel, au pied de somptueuses falaises.

Le Lac du Tolerme, tout proche du Gîte de Calmejane

Le Lac du Tolerme, à 30 mn de votre location lotoise

Mais la région dispose également de quelques lacs remarquables, comme le Lac du Tolerme, le plus grand plan d’eau artificiel du département du Lot, niché au pied du massif cantalien et bordé de forêts. Un genre de Lac Taho en miniature, très prisé des familles avec enfants (nombreux jeux aquatiques) …et beaucoup plus accessible que son grand frère californien ! Mais vous pouvez également passer une journée au Lac de Feyt, moins fréquenté, mais qui permet de taquiner le poisson d’eau douce, en toute tranquillité !

Coup de coeur : Restaurant la Presqu’île de Gorses. Visiter le Lot sans déguster sa cuisine traditionnelle serait une hérésie. En bordure du Lac du Tolerme, dans un chalet loti à l’orée d’un bois, vous pourrez déguster une cuisine de terroir authentique, ensoleillée par la trilogie gastronomique (cèpes, truffes et foie gras) et confectionnée avec des produits frais de la région. Le rapport qualité/prix d’un tel établissement est sans pareil dans les environs : vous ne serez donc pas surpris de trouver de grandes tables ou les locaux se retrouvent en famille, particulièrement le week-end. De plus, le Lac du Tolerme étant situé à 20 km de votre location ‘Gite de Calmejane’ vous pouvez bénéficier du service ’Traiteur’ proposé par les restaurateurs de la Presqu’île.

Enfin si vous avez des enfants en bas âges, fréquentez plutôt les plans d’eau, comme celui du Coiroux ou celui de Tauriac : vous pourrez y pratiquer la pêche ou accéder à de nombreuses aires de jeux aménagées pour les plus petits. Si vous cherchez un plan d’eau tout confort et si vous êtes prêt à payer un petit droit d’entrée, alors le Plan d’eau de Miel vous ravira de plaisir : il dispose des 2 labels ‘Handiplage’ et ‘Pavillon bleu d’Europe’. Vous pourrez vous adonner à la pêche, pratiquer le pédalo, glisser sur le toboggan aquatique, jouer au mini-golf et même faire de l’exercice en suivant le parcours de santé très bien aménagé.

Mais la Vallée de la Dordogne ne se limite pas aux seuls plaisirs aquatiques, bien au contraire. La région offre aux visiteurs pas moins de 6 villages remarquables, situés de part et d’autre de la rivière. Ces sites authentiques sont souvent des points de départ (et d’arrivée) pour de nombreux sentiers de randonnées en boucle : renseignez-vous aux syndicats d’initiatives correspondants.

Classés parmi les plus beaux villages de France, on trouve au Sud de la Dordogne, les villages d’Autoire, de Carennac et de Loubressac. Depuis votre location de Calmejane, vous pouvez consacrer une journée entière pour visiter ces 3 trésors d’architecture mis en valeur par un paysage somptueux, plongeant sur la rivière.

Si vous venez de visiter le Gouffre de Padirac, nous vous conseillons de commencer par Autoire, la découverte du village médiéval depuis la petite route d’accès venant du Gouffre étant tout simplement un enchantement. Arrivé au village, ne manquez pas de visiter le cirque d’Autoire et sa cascade de 30 mètres, ainsi que les ruines du château des Anglais tout proche.

A Carennac, vous découvrirez le Château des Doyens, l’église Saint-Pierre et le Cloître avec sa Mise au tombeau de la fin du XVe siècle. Et ne manquez pas le bourg fortifié de Loubressac, accroché à son piton rocheux et depuis lequel vous découvrirez un des plus beaux panoramas sur les vallées de la Dordogne et de la Bave.

Au Nord de la Dordogne vous trouverez Turenne, Collonges-la-Rouge et Curemonte, 3 autres ‘ plus beaux villages de France ‘ auxquels vous pourrez consacrer une autre journée de balade.

Si vous êtes pressés par le temps, visitez au moins le village de Collonges, première destination touristique du Limousin (**). Vêtue d’un grès rouge, d’où son nom, Collonges la Rouge contraste agréablement avec la verdure quercynoise environnante.

(**) Collonges la Rouge : Savez-vous que Collonges figure en n°1 sur la liste des plus beaux villages de France …et pour cause ! C’est en effet son maire, Charles Ceyrac qu a créé cette association en 1982 et comme dite le proverbe : ‘Charité bien ordonnée commence par soi-même’.  Fin 2015, la liste des ‘Plus Beaux Villages de France’ comportait 153 localités.

Après avoir fait le tour des beaux villages du Nord du Lot, pourquoi ne pas poursuivre par une visite des châteaux. Dans des styles différents, deux d’entre eux : le château de Castelnau-Bretenoux (l’une des plus belles forteresse du Lot) et le château de Montal (de style Renaissance) méritent une visite.

Le château de Castelnau Bretenoux domine la vallée de la Dordogne

Le château de Castelnau Bretenoux

De forme triangulaire, bordé de tours rondes, le château de Castelnau-Bretenoux a été édifiée au X1ème et XIIIème siècles pour surveiller les 4 provinces environnantes : Périgord, Limousin, Auvergne et Quercy. Inutile de vous préciser que la vue depuis la forteresse est imprenable sur toute la région : il vous faut absolument monter tout en haut du donjon carré à mâchicoulis pour vous rendre compte de la position stratégique du site .

Plus romantique, le château de Montal ravira les amoureux du style renaissance. Tout vestige de féodalité a été gommé (à l’exception des tours d’angle massives) et laisse la place à une architecture de style italien : vous admirerez en particulier le grand escalier central, magnifiquement décoré.

Voilà, nous pensons avoir fait le tour des principales curiosités touristiques de la Vallée de la Dordogne. Mais sachez qu’il existe bien d’autres villages et châteaux, dispersés dans la campagne environnante et que vous découvrirez au hasard d’une balade.

Il est peut-être temps à présent de rentrer se reposer au gîte de Calmejane tout proche et de bénéficier de la clémence des lieux pour se préparer …à une nouvelle journée d’excusions en pays lotois ou à une nième baignade sur les berges de la Dordogne (surtout si vous avez de jeunes enfants ou ados). A vous de voir !